Three Bad Habits the DC Foreign Policy Elite Must Drop in the New Year, responsiblestatecraft.org

Daniel R. DePetris, columnist for the National Interest

[…] If you happen to be one of those readers who scrolls through the opinion pages of the Washington Post, the Wall Street Journal, Politico, or any other mainstream publication, chances are that you have come across the word “isolationist or “isolationism” at some point. If you’re a regular reader of the commentariat, it’s highly likely that you have scanned over the word at least once a week. Headlines like “US isolationism leaves Middle East on edge as new decade dawns” or “Donald Trump’s isolationism is a gift to America’s enemies,” are commonplace, sound frightening, and fuel a popular narrative that the United States is withdrawing from the planet, pulling up the drawbridge to insulate itself, and ceding influence to the Vladimir Putins and Xi Jinpings of the world. It’s as if Americans have traveled in time to the 1920s, where overseas engagement was generally viewed with wary eyes. Läs artikel

Does Congress Hate America? nationalinterest.org

Doug Bandow, Senior Fellow at the Cato Institute

President Donald Trump promised to put America first in his foreign policy. He hasn’t had much success—U.S. forces are still fighting every “endless war” he promised to stop—but at least he theoretically has his priorities right. In contrast, Congress appears to hate America. Legislators of both parties consistently put other nations first. […]

Moscow has treated its neighbor badly, but imagine how the grandees of Capitol Hill would have reacted were the situation reversed: Russia sponsored a street putsch against a democratically elected, pro-American government in Mexico, and offered the new regime membership in the Warsaw Pact. Lindsey Graham and his fellow ultra-hawks would be doing the Maori Haka down Pennsylvania Avenue, demanding war. […]

The Kurds are a sympathetic people, though hardly as angelic as portrayed. They fought ISIS out of interest, not charity, and such battlefield cooperation does not yield any duty to protect them thereafter. Their best strategy always was to make a deal with Damascus, allowing the latter to retake the border and exclude Turkey.    Läs artikel

 

Grisens år, jagarchefen.blogspot.com

 […] 2019 innebar även att EU firade att det passerat 10 år sedan Lissabonfördraget undertecknades. De senaste åren har för EU som organisation inneburit en turbulent tid, med ökade nationalistiska strömningar, skepticism gentemot EU o.dyl. Varvid EU förefaller minskat i styrka trots sin potential och blivit en allt mer marginaliserad säkerhetspolitisk aktör under det senaste decenniet. Där Kina, Ryssland och USA i en allt större utsträckning förefaller kunna utmanövrera EU, ofta på grund av att de europeiska politikerna inte kan eller vill agera och sträva mot en gemensam målbild samt intresse.50 Vilket å andra sidan t.ex. olika former påverkansoperationer hos ett antal aktörer har som målsättning, varvid del av denna oförmåga möjligen går att finna i det. Hur Brexit slutligt kommer påverka EU som aktör återstår att se, möjligen blir processen klar under nästa år. Läs artikel

Det blodigaste året på länge, sverigesradio.se

I morse återgav vi i Ekot uppgifter från nyhetsbyrån AP om att talibanerna går med på en tillfällig vapenvila. Men det är osäkra uppgifter som i dag dementeras på talibanernas egen hemsida.

När 2019 inleddes fanns det en strimma hopp om fred i Afghanistan 18 år efter USA:s invasion av landet. Förhoppningen på ett fredsavtal var stor efter att USA och Talibanerna sagt att båda sidor i princip var överens om ett ramavtal för fred.

I det föreslagna fredsavtalet fanns överenskommelser om att inga utländska trupper skulle finnas i landet, en permanent vapenvila mellan USA och talibanerna och ett fullständigt tillbakadragande av USA:s och Nato:s styrkor i landet. Dessutom innehöll avtalet en intern dialog mellan talibanerna och den styrande regeringen i Kabul. Läs artikel

Fredsvilja och folkförsvar – tio punkter för fortsatt alliansfrihet

Utgivarna

Vi har tidigare presenterat tio programpunkter som skulle kunna samla anhängare till folkförsvaret och alliansfriheten till gemensamt uppträdande. Det är nu fjärde gången som vi publicerar detta dokument. Vår tanke har varit att dessa punkter skall kunna färga diskussionen om de försvars-, säkerhets- och utrikespolitiska frågorna också inför kommande valrörelser och vi menar att innehållet fortfarande i hög grad känns aktuellt och relevant.

Utgivarna presenterar nedan ett diskussionsunderlag för en plattform för bevarad militär alliansfrihet och självständig svensk försvars-, säkerhets- och utrikespolitik.

  1. Sveriges folk vill fred. Fred är en förutsättning för nationell frihet. – Våra gränser får inte överskridas eller kränkas av någon.

Läs merFredsvilja och folkförsvar – tio punkter för fortsatt alliansfrihet

Operation Baltic Protector – Sverige med i spänningshöjande övning

Utgivarna

Den brittiskledda styrkan Joint Expeditionary Force (Jef) genomförde, under slutet av maj och början på juni 2019, en övning i Östersjön, Operation Baltic Protector, som syftade till att för Ryssland (här omskrivet som ”motståndaren”) visa vår förmåga att agera i regionen, förklarar befälhavaren för övningen i en intervju för britishinterest.org. (Se artikel nedan.)

Vi har på den här sajten tidigare uppmärksammat att Sverige är en av de nio stater (Nato-medlemmar förutom Finland och Sverige) som skrivit under ett Memorandum of Understanding med Jef.

Då Jef bildades lade britterna tonvikten vid samverkan för att genomföra internationella operationer. Mellanöstern nämndes, och insatsen i Afghanistan togs som ett lyckat exempel.

Med Operation Baltic Protector tas ett steg i en annan riktning. Nu gäller det en proklamerad intressegemenskap i Arktis och Östersjön och en styrkedemonstration mot Ryssland. I den här återgivna intervjun framhåller den brittiske befälhavaren att alla de nio staterna har ”egenintressen” att försvara i regionen.

En tidigare brittisk försvarsminister Penny Mordaunt besökte övningen och förklarade att medlemmarna i Jef var ”eniga och redo”, och motståndaren var klart utpekad: ”Ryssland är alltmer självsäkert, vi ser hur man stationerar mer styrkor och nya vapen och var och en kan föreställa sig vilka scenarier som kan spelas ut.”

Med utvidgningen av sitt operationsområde till Baltikum och Arktis ansluter sig nu också Jef till det som redan liknar en kapprustning i området mellan USA och Ryssland.

Genom vårt deltagande ger regeringen en bild av att Sverige har ställt sig på ena sidan i det här stormaktsspelet. Det kan inte ligga i vårt nationella intresse.

Läs merOperation Baltic Protector – Sverige med i spänningshöjande övning

Secrets Revealed: America Almost Stockpiled Nuclear Weapons In Iceland, nationalinterest.org

[…] But it turns out that in the 1950s, the United States considered deploying nuclear weapons in Iceland without telling the Icelanders, according to declassified documents published by the watchdog organization National Security Archive.

“At the end of the 1950s the U.S. Navy ordered the construction of a facility for storing nuclear depth bombs, an Advanced Underseas Weapons (AUW) Shop at the outskirts of Keflavik airport,” the National Security Archive wrote. “The AUW facility was built by local Icelandic workers who thought its purpose was to store torpedoes.”Läs artikel

Fångutväxling mellan Ukraina och proryska separatister avslutad, svenska.yle.fi

På söndag morgon inleddes en större fångutväxling i östra Ukraina. Utväxlingen sker enligt modellen “alla mot alla” som Ukrainas president Volodymyr Zelenskij och Rysslands president Vladimir Putin kom överens om under ett möte i Paris tidigare i december.

Presidenterna Zelenskij och Putin kom överens om fångutväxlingen då den så kallade Normandiegruppens statschefer samlades i Paris den 10 december. Enligt överenskommelsen skulle utväxlingen ske före slutet av december. […]

Inför utväxlingen uppgav separatistkällor att totalt 142 fångar skulle friges på söndagen. De proryska separatisterna skulle släppa 55 fångar och den ukrainska regeringen 87 fångar. Läs artikel

Talibanerna går med på tillfällig vapenvila, sverigesradio.se

I Afghanistan har talibanerna gått med på en tillfällig vapenvila som öppnar för ett fredsavtal med USA. Fredsförhandlingarna avbröts av USA:s president Donald Trump i september.

Det tillfälliga eldupphöret ska enligt uppgifter vara omkring 10 dagar. Det ger ett fönster där ett fredsavtal med USA kan undertecknas, sade en talesperson för talibanerna efter att det blev känt att ett vapenstillestånd är nära. Det finns ännu inga uppgifter om när den tillfälliga vapenvilan ska börja gälla.

Amerikanska förhandlare har jobbat med ett fredsavtal som ger möjlighet för president Trump att kalla hem de 12 000 amerikanska soldater som finns i Afghanistan. För att ett fredsavtal ska kunna skrivas under har förhandlarna krävt en vapenvila innan avtalet kan undertecknas.

USA kräver att det i fredsavtalet ska finna med ett löfte från talibanerna att Afghanistan i framtiden inte ska kunna användas som bas av terroristgrupper. Läs artikel

Experts shed light on role of ongoing trilateral naval drills, moderndiplomacy.eu

As the joint maritime maneuvers, involving the Russian, Chinese and Iranian Navies, enter their second day in the Indian Ocean and the Sea of Oman, experts underline the significance of such drills in securing international trade routes in strategic waterways.[…]

The joint maneuvers with China and Russia can be considered as one of the greatest achievements of Iran’s defense diplomacy, sending messages to the West amid US efforts to woo countries into a maritime coalition for patrols in the Persian Gulf.

Dr. Bilgehan Alagoz, an international relations professor at Istanbul Marmara University says, “I think the main goal of the US maximum pressure policy on Iran is to contain China’s emerging power in World politics and to limit Russia’s influence in the Middle East.  Because China relies on Iran to diversify its energy supply and Russia is dependent on Iran to penetrate in the Middle East. In this context, the four-day exercise in the Indian Ocean and Gulf of Oman aims to cope with the US policy of containment.”Läs artikel

Fortsatt utredning om Hammarskjölds död, sverigesradio.se

FN:s generalförsamling godkände på fredagen en resolution om förlängning av utredningen av Dag Hammarskjölds död 1961. Beslutet, som initierats av Sverige med över 100 länder bakom sig, antogs i enighet och utan omröstning.

Hammarskjöld dog i en flygkrasch 1961 då han flög över Nordrhodesia, nuvarande Zambia, för att, i egenskap av FN:s generalsekreterare, försöka mäkla fred mellan stridande parter under Kongokrisen.

Sverige rekommenderade att tanzaniska advokaten Mohamed Chande Othman, som har lett utredningen under flera år, skulle utnämnas på nytt.

I sin senaste rapport, som publicerades i början av oktober, skrev Othman att han har fått tillgång till fotografier som visar metallbitar med hål i – möjliga delar från flygplansvraket – som inte har förekommit i tidigare haveriutredningar. Läs artikel

Ryskt supervapen flyger 27 gånger snabbare än ljudet, dn.se

Ryssland säger sig ha skapat ett vapen som kan flyga 27 gånger snabbare än ljudet. Vapnet ska placeras på en interkontinental missil för att sedan röra sig på ett sätt som gör det mycket svårt att skjuta ner. […]

På fredagen presenterade Rysslands försvarsminister Sergej Shoigu ännu ett vapen som också det har lyfts fram som ett nytt supervapen.

Vapnet är tänkt att placeras på toppen av en interkontinental missil, som alltså kan nå USA och andra länder, och när det avfyras ska kunna röra sig på ett oberäkneligt sätt för att undvika motståndarens vapen.

”Avangard”, som vapnet kallas, kan röra sig 27 gånger så snabbt som ljudet och ska kunna göra hastiga girar och kursändringar, skriver nyhetsbyrån AP. Med sig har det kärnvapen med sprängkraften två megaton. Läs artikel