Canada will withdraw from Iraq if government expels all foreign troops: defence minister, globalnews.ca

[…] Canada will respect any decision by the Iraqi government to expel foreign troops from the country, Defence Minister Harjit Sajjan said Friday, even as reports suggested the United States was considering sanctions and cuts to military aid should Baghdad give American forces the boot.

Speaking to reporters by phone during a visit to the Middle East, where he met with some of the hundreds of Canadian troops participating in the five-year fight against the Islamic State of Iraq and the Levant, Sajjan said Canada wants to continue its military training efforts in Iraq.

However, he added: “We are there at the request of the Iraqi government. If they were to change that, we do have to respect that.”[…]

Canada’s mission in Iraq has two main elements. One involves about 200 troops who have been training local forces through NATO to fight ISIL. A similar number of special forces have been working separately with Iraqi counter-terrorist units as part of the U.S.-led anti-ISIL coalition.

Both elements saw their missions suspended last week, with orders for the troops to hunker down on military bases or, in some cases, relocate to Kuwait, over fears Iran or its proxies would retaliate for the U.S.’s having killed Iran’s most important general, Qassem Soleimani. Läs artikel

Veckans citat

“Akademisk utbildning leder inte med automatik till rätt kompetens. Tyvärr har akademisk utbildning alltmer blivit liktydigt med teori. I själva verket skall akademisk utbildning bygga på vetenskaplig grund och beprövade erfarenhet och något hinder för praktisk övning finns inte. Den beprövade erfarenheten finns i officersprofessionen – inte i akademin. Rimligen innebär det att man skall kunna sitt jobb – att leda människor under svåra och livsfarliga förhållanden. Därför skall utbildningen leda till att man handgripligen skall kunna göra just detta ”på riktigt”. För att kunna göra detta måste man handgripligen öva på detta i realistiska övningar – och ofta. Verkligheten kommer att bli svår ändå.” Kkrva.se 17 januari

Ulf Henricsson, ledamot av KKrVA, f d Fördelningschef och Institutionschef vid FHS

Sender ikke skip mot Iran, klassekampen.no

Spenningen stiger i Persiabukta, men forsvarsminister Frank Bakke-Jensen avviser at det er aktuelt å sende norske marineskip til området. Norske soldater i Irak blir værende inntil videre. […]

Norge har ennå ikke svart på henvendelsen, og det er heller ikke aktuelt å gi et svar nå, sier Bakke-Jensen.

– Vi har ikke vurdert at vi kan bidra med noe nede i Hormuz per nå, sier han.[…]

Det har vært stor usikkerhet om Nato-styrkene i Irak etter at USA drepte den iranske generalen Qasem Soleimani i Bagdad forrige fredag. Tyske myndigheter ga i går ordre om å trekke ut deler av den tyske kontingenten i landet, og det har de siste dagene kommet flere ulike meldinger om de amerikanske soldatene i Irak skal ut eller ikke. […]

– Vi avventer en eventuell kontakt med irakiske myndigheter, hvis det skal komme endringer i det oppdraget vi har nede i Irak, sier han.[…]

Forsvarsministeren holdt mandag kveld foredrag i Oslo Militære Samfund. I foredraget advarte han mot en utvikling der rivaliseringen mellom stormaktene i verden gjør livet vanskeligere for et lite land som Norge. Små land som Norge kan «risikere å miste innflytelse og sikkerhet fordi stormaktene tar seg mer til rette», sa Bakke-Jensen i talen.

– Når det blir større rivalisering mellom stormaktene, så vil konsekvensene for et lite land være at man kan komme i skvis, forklarer han. Läs artikel

 

Conservative vets launch ads urging Afghanistan withdrawal, politico.com

A conservative veterans’ group backed by the Koch family is launching a multimillion-dollar ad blitz in three presidential battleground states Thursday, seeking to tap into rising public support for withdrawing all American troops from Afghanistan.

The appeal organized by Concerned Veterans for America — “Tell Washington it’s time to bring our troops home!” — marks a new and more aggressive effort to roust voters in both parties to demand an end to the United States’ longest war, which has killed nearly 2,400 U.S. troops since 2001, including two more who died in a blast last weekend. […]

“We’ve been engaged for 18 years in Afghanistan,” said CVA Executive Director Nate Anderson, a former Army Green Beret. “That is an injustice both to the shrinking population of men and women who wear the uniform, willing to put their lives on the line, as well as the American taxpayers who pay the bill for that.”

“The public opinion on this issue shows very clearly that the majority of American people, including veterans, would be supportive of withdrawing troops from Afghanistan,” he added. Läs artikel

Germany confirms Trump made trade threat to Europe over Iran policy, theguardian.com

The US threatened to impose 25% tariffs on cars to push Europeans to initiate proceedings against Iran for violating the nuclear deal, the German defence minister has confirmed.

“This threat exists,” said the German defence minister, Annegret Kramp-Karrenbauer, at a press conference in London.

She was asked about an article in the Washington Post that claimed Trump had secretly warned France, Germany and the UK that the US would impose a “25% tariffs on European cars” if they did not activate the mechanism for the settlement of disputes (MRD) of the Iranian international nuclear agreement reached in Vienna in 2015.

Kramp-Karrenbauer told reporters on Thursday: “This expression or threat, as you will, does exist.” She is in the UK to meet her counterpart, Ben Wallace, to discuss Anglo-European defence cooperation post-Brexit. Läs artikel

Qassem Suleimani och risken för storkrig i mellanöstern, kkrva.se

Michael Sahlin, ambassadör

[…] Och så detta: vilket prejudikatsbekymmer uppstår i och med att en stat med anspråk på rättsstatlighet avlivar en representant för ett annat land? Hur sätter man gränser, vad kommer sedan, i vad mån kan andra stater uppleva att det amerikanska föredömet nu skapar ett klimat av fritt fram och uppmaningar till efterföljd? […]

Och samtidigt tvingas både USA och övriga i anti-IS-koalitionen, däribland Danmark (snart med tilldelat huvudansvar för koalitionens och NATO:s Irakinsats) och Sverige (med 70 soldater på plats), att nu hantera en svår säkerhetssituation på marken; det handlar då både om ett mer storskaligt hot om ytterligare iranska ”svar” på Suleimani och andra motiv och ett mer eller mindre diffust angreppshot – i skuggan av den stora konflikten – av både kvarvarande IS och Iran-sympatiserande miliser. Hur allvarligt och långvarigt detta kombinerade hot bedöms vara avgör hur de involverade länderna nu agerar: lämna landet hals över huvud eller vara kvar, helt eller delvis, men i så fall i skydd och utan möjligheter att utföra de uppgifter (träna irakier, bekämpa IS) som legitimerar att man alls finns på plats. Läs artikel

U.S. Military Resumes Joint Operations With Iraq, nytimes.com

The decision to restart military operations in Iraq came less than two weeks after Iraq’s Parliament voted to expel all American forces from Iraq. […]

It was unclear on Wednesday whether anyone in the Iraqi government approved the resumption of joint missions — it was the Americans who stopped them, not the Iraqis — and Iraqi officials could not be reached for comment.

Iraq’s acting prime minister, Adel Abdul Mahdi, who has said that his government would comply with Parliament’s order to expel American forces, seemed to soften his position on Wednesday.

In a speech to his cabinet, he suggested that Parliament’s decision might not be the final word, saying “If we reach the decision to get the forces out of Iraq, then this would be the decision of the Iraqi government.” He also noted that if the government expelled the Americans, it would follow “an appropriate time line,” suggesting that any departure might not be immediate. He also reminded the ministers that “ISIS has begun to reorganize and plan invasions and attacks.” Mr. Abdul Mahdi had asked Secretary of State Mike Pompeo over the weekend to send delegates to Iraq to work out the details of a troop withdrawal, according to a statement released by his office.

Mr. Pompeo refused, saying the American mission in Iraq was to train Iraqi forces to fight the Islamic State, and “we’re going to continue that mission.”

The State Department said that the United States would only be willing to discuss “appropriate force posture in the Middle East.” Läs artikel

 

USA trekker 3000 soldater fra Cold Response, forsvaretsforum.no

På grunn av den sikkerhetspolitiske situasjonen har USA valgt å trekke flere tusen soldater fra årets vinterøvelse.

​Fra 2. til 18. mars gjennomføres feltdelen av vinterøvelsen Cold Response. Inntil nylig var det meldt opp mot 19.000 soldater. Nå har imidlertid den sikkerhetspolitiske situasjonen ført til at USA har valgt å trekke over 3.000 soldater fra øvelsen, sier talsmann ved Forsvarets operative hovedkvarter, Ivar Moen, til Forsvarets forum. […]

Under Cold Response 2020 vil det delta styrker fra Norge, Sverige, Finland, Danmark, Tyskland, Belgia, Nederland, Frankrike, Storbritannia og et sterkt redusert bidrag fra USA.

Øvelsen foregår fra Narvik i sør til Finnmark i nord, men hoveddelen av øvelsen foregår i Troms hvor også amerikanske soldater trener til daglig. Läs artikel

Försvarsministern: Nordiska soldater blir kvar i Irak, sverigesradio.se

De nordiska försvarsministrarna är överens om att behålla sina soldater i Irak, om den Irakiska regeringen vill det. Det sa försvarsminister Peter Hultqvist efter ett videosamtal idag med sina nordiska kollegor.

– Vi ser att koalitionens närvaro är väldigt viktig för stabiliteten i hela den här regionen. Vi ser en risk för instabilitet, som kan leda till terrorhandlingar, om koalitionen lämnar.

Sverige, Norge, Danmark och Finland har alla soldater på plats i den koalition som leds av USA för att besegra IS, eller Daesh som försvarsministern säger. Länderna är alltså överens om att fortsätta, trots att man just nu, på grund av säkerhetsläget har pausat allt arbete. Nu behövs det ett snabbt möte i koalitionen mot IS, anser de nordiska försvarsministrarna.

De cirka 70 svenskarna är där för att utbilda irakiska soldater och de befinner sig på en amerikansk bas norr om Iraks huvudstad Bagdad som flera gånger har beskjutits de senaste veckorna. Läs artikel

“Sveriges utrikespolitik ska utgå ifrån svenska intressen”, frivarld.se

Hans Wallmark (M) och Pål Jonsson (M)

[…] Utöver diskussionen om hotbilden mot Sverige och förstärkningar av försvaret så har situationen i Mellanöstern och specifikt i Iran och Irak tagit stor plats av naturliga skäl. Det sker stora omvälvningar i utrikes- och säkerhetspolitiken i det närmaste dagligen och det gör att vi i Sverige måste värdera hur vi använder vårt begränsade inflytande på bästa sätt. För oss pekar kompassen i en tydlig riktning: Sveriges utrikespolitik ska utgå ifrån svenska intressen. I arbetet med att tillvarata dessa intressen ska våra gemensamma värderingar om mänskliga fri- och rättigheter, rättsstat samt marknadsekonomi alltid vara vägledande.

Det är värderingar som inte behöver några enskilda strategier, utan ska genomsyra all svensk utrikespolitik. Det allra mest grundläggande intresset för Sverige är landets och befolkningens säkerhet. Vi ska kunna säkra vårt sätt att leva och vara – vår självständighet. Utrikespolitiken spelar en självklar roll för att främja Sveriges säkerhet. Det handlar inte minst om att verka för en stark, regelbaserad världsordning och att fler människor ska leva i fred och frihet runt om i världen. Ytterst garanteras emellertid säkerheten av vårt samlade försvar.[…]

För det första handlar det om att prioritera närområdet: Norden, Baltikum och likasinnade i Europa, inte minst Tyskland. Sverige bör ta ett förnyat och samlat grepp för att öka samarbetet med de stater vars intressen vi delar i vårt närområde. Lika viktigt är att ha ett långsiktigt perspektiv i att värna den transatlantiska länken, särskilt när den globala maktbalansen skiftar från väst till öst. Vi ska stå upp för multilateralismen i en tid när den är hotad. Läs artikel

– Vi er avhengige av amerikanerne, forsvaretsforum.no

Norske styrkers sikkerhet ved militærbasen i Irak, er avhengig av de amerikanske nærværet, sier oberstløytnant Einar Aarbogh.

​– Vi er i alle samme «båt» og vi jobber alle for samme sak. Vi er avhengig av at amerikanerne og at de andre styrkene ved basen gjennomfører sine oppdrag slik at styrkebeskyttelsen i best mulig grad blir ivaretatt, sier Aarbogh til Forsvarets forum. […]

Sent tirsdag 8. januar ble basen, der blant andre norske og amerikanske styrker oppholder seg, rammet av et missilangrep. […]

Han ønsker likevel å understreke at situasjonen nå virker mindre spent enn sist uke. Oberstløytnanten  kan likevel ikke utelukke at det kan endre seg til det verre.

– Vi prøver å lese situasjonen best mulig, informere folket vårt her og hjemme gjennom Forsvarets operative hovedkvarter slik at vi er klar til å reagere på nye hendelser.

– Kan det også innebære at man forlater basen på kort tid?

– Det er et av alternativene som vi vi vurderer. Men i dag så ligger ikke det inne. Läs artikel

 

 

Damberg: Sverige måste rusta för gråzonsläge, aftonbladet.se

Rikspolischef Anders Thornberg har skrivit till regeringen med förslaget att försvaret ska kunna stötta polisen mer i ett eskalerat gråzonsläge. Inrikesministern har inte hunnit gå igenom skrivelsen i detalj, men påpekar att andra myndigheter redan i dag har en skyldighet att hjälpa till vid exempelvis terrorsituationer, stora skogsbränder eller olyckor.

– Om det behövs ytterligare inom ramen för gråzonen så är det något vi kommer att återkomma till inom ramen för totalförsvarspropositionen, säger Mikael Damberg till TT. […]

– Det är klart att det finns en känslighet historiskt sett när man använder militär, inte minst mot sina egna medborgare. Men det har vi hittat en lösning för vid exempelvis terrorattentat. Ingen tycker att det är konstigt att försvaret hjälper till vid stora skogsbränder i dag, säger Damberg.

Liberalernas försvarspolitiske talesperson Allan Widman håller med rikspolischefen om att det är viktigt att ta nya steg.

– Det kommer dock att kräva en ordentlig utredning, säger han. Läs artikel