Conservative vets launch ads urging Afghanistan withdrawal, politico.com

A conservative veterans’ group backed by the Koch family is launching a multimillion-dollar ad blitz in three presidential battleground states Thursday, seeking to tap into rising public support for withdrawing all American troops from Afghanistan.

The appeal organized by Concerned Veterans for America — “Tell Washington it’s time to bring our troops home!” — marks a new and more aggressive effort to roust voters in both parties to demand an end to the United States’ longest war, which has killed nearly 2,400 U.S. troops since 2001, including two more who died in a blast last weekend. […]

“We’ve been engaged for 18 years in Afghanistan,” said CVA Executive Director Nate Anderson, a former Army Green Beret. “That is an injustice both to the shrinking population of men and women who wear the uniform, willing to put their lives on the line, as well as the American taxpayers who pay the bill for that.”

“The public opinion on this issue shows very clearly that the majority of American people, including veterans, would be supportive of withdrawing troops from Afghanistan,” he added. Läs artikel

Germany confirms Trump made trade threat to Europe over Iran policy, theguardian.com

The US threatened to impose 25% tariffs on cars to push Europeans to initiate proceedings against Iran for violating the nuclear deal, the German defence minister has confirmed.

“This threat exists,” said the German defence minister, Annegret Kramp-Karrenbauer, at a press conference in London.

She was asked about an article in the Washington Post that claimed Trump had secretly warned France, Germany and the UK that the US would impose a “25% tariffs on European cars” if they did not activate the mechanism for the settlement of disputes (MRD) of the Iranian international nuclear agreement reached in Vienna in 2015.

Kramp-Karrenbauer told reporters on Thursday: “This expression or threat, as you will, does exist.” She is in the UK to meet her counterpart, Ben Wallace, to discuss Anglo-European defence cooperation post-Brexit. Läs artikel

Qassem Suleimani och risken för storkrig i mellanöstern, kkrva.se

Michael Sahlin, ambassadör

[…] Och så detta: vilket prejudikatsbekymmer uppstår i och med att en stat med anspråk på rättsstatlighet avlivar en representant för ett annat land? Hur sätter man gränser, vad kommer sedan, i vad mån kan andra stater uppleva att det amerikanska föredömet nu skapar ett klimat av fritt fram och uppmaningar till efterföljd? […]

Och samtidigt tvingas både USA och övriga i anti-IS-koalitionen, däribland Danmark (snart med tilldelat huvudansvar för koalitionens och NATO:s Irakinsats) och Sverige (med 70 soldater på plats), att nu hantera en svår säkerhetssituation på marken; det handlar då både om ett mer storskaligt hot om ytterligare iranska ”svar” på Suleimani och andra motiv och ett mer eller mindre diffust angreppshot – i skuggan av den stora konflikten – av både kvarvarande IS och Iran-sympatiserande miliser. Hur allvarligt och långvarigt detta kombinerade hot bedöms vara avgör hur de involverade länderna nu agerar: lämna landet hals över huvud eller vara kvar, helt eller delvis, men i så fall i skydd och utan möjligheter att utföra de uppgifter (träna irakier, bekämpa IS) som legitimerar att man alls finns på plats. Läs artikel

Svenska soldater i Irak hukar sig i amerikanska baser

Utgivarna

I ett gemensamt uttalande igår från försvarsministrarna i de fyra nordiska länder som har soldater Irak sägs, att styrkorna skall vara kvar.

Sverige, Norge, Danmark och Finland har alla soldater på plats i den USA-ledda koalitionen Operation Inherent Resolve (OIR). Det är uppenbart, att regeringarna i de fyra länderna är oroade och nervösa över vad som kan hända i Irak. Ingen av dem verkar vilja ta egna beslut i någon riktning. De har allt skäl i världen att hoppas, att krisen i Irak skall blåsa över. Med deltagandet i OIR har den svenska regeringen placerat svenska soldater mitt i en potentiell militär konflikt mellan USA å ena sidan och Irak/Iran å den andra.

Tystnaden kring den svenska Irakpolitiken fortsätter. I måndags talade statsminister Stefan Löfven med Iraks tillförordnade premiärminister om situationen för den svenska styrkan och situationen i landet. I det korta pressmeddelandet sas ingenting om Löfven hade tagit upp kraven på tillbakadragandet av utländska trupper.

Läs merSvenska soldater i Irak hukar sig i amerikanska baser

U.S. Military Resumes Joint Operations With Iraq, nytimes.com

The decision to restart military operations in Iraq came less than two weeks after Iraq’s Parliament voted to expel all American forces from Iraq. […]

It was unclear on Wednesday whether anyone in the Iraqi government approved the resumption of joint missions — it was the Americans who stopped them, not the Iraqis — and Iraqi officials could not be reached for comment.

Iraq’s acting prime minister, Adel Abdul Mahdi, who has said that his government would comply with Parliament’s order to expel American forces, seemed to soften his position on Wednesday.

In a speech to his cabinet, he suggested that Parliament’s decision might not be the final word, saying “If we reach the decision to get the forces out of Iraq, then this would be the decision of the Iraqi government.” He also noted that if the government expelled the Americans, it would follow “an appropriate time line,” suggesting that any departure might not be immediate. He also reminded the ministers that “ISIS has begun to reorganize and plan invasions and attacks.” Mr. Abdul Mahdi had asked Secretary of State Mike Pompeo over the weekend to send delegates to Iraq to work out the details of a troop withdrawal, according to a statement released by his office.

Mr. Pompeo refused, saying the American mission in Iraq was to train Iraqi forces to fight the Islamic State, and “we’re going to continue that mission.”

The State Department said that the United States would only be willing to discuss “appropriate force posture in the Middle East.” Läs artikel

 

USA trekker 3000 soldater fra Cold Response, forsvaretsforum.no

På grunn av den sikkerhetspolitiske situasjonen har USA valgt å trekke flere tusen soldater fra årets vinterøvelse.

​Fra 2. til 18. mars gjennomføres feltdelen av vinterøvelsen Cold Response. Inntil nylig var det meldt opp mot 19.000 soldater. Nå har imidlertid den sikkerhetspolitiske situasjonen ført til at USA har valgt å trekke over 3.000 soldater fra øvelsen, sier talsmann ved Forsvarets operative hovedkvarter, Ivar Moen, til Forsvarets forum. […]

Under Cold Response 2020 vil det delta styrker fra Norge, Sverige, Finland, Danmark, Tyskland, Belgia, Nederland, Frankrike, Storbritannia og et sterkt redusert bidrag fra USA.

Øvelsen foregår fra Narvik i sør til Finnmark i nord, men hoveddelen av øvelsen foregår i Troms hvor også amerikanske soldater trener til daglig. Läs artikel

Försvarsministern: Nordiska soldater blir kvar i Irak, sverigesradio.se

De nordiska försvarsministrarna är överens om att behålla sina soldater i Irak, om den Irakiska regeringen vill det. Det sa försvarsminister Peter Hultqvist efter ett videosamtal idag med sina nordiska kollegor.

– Vi ser att koalitionens närvaro är väldigt viktig för stabiliteten i hela den här regionen. Vi ser en risk för instabilitet, som kan leda till terrorhandlingar, om koalitionen lämnar.

Sverige, Norge, Danmark och Finland har alla soldater på plats i den koalition som leds av USA för att besegra IS, eller Daesh som försvarsministern säger. Länderna är alltså överens om att fortsätta, trots att man just nu, på grund av säkerhetsläget har pausat allt arbete. Nu behövs det ett snabbt möte i koalitionen mot IS, anser de nordiska försvarsministrarna.

De cirka 70 svenskarna är där för att utbilda irakiska soldater och de befinner sig på en amerikansk bas norr om Iraks huvudstad Bagdad som flera gånger har beskjutits de senaste veckorna. Läs artikel

“Sveriges utrikespolitik ska utgå ifrån svenska intressen”, frivarld.se

Hans Wallmark (M) och Pål Jonsson (M)

[…] Utöver diskussionen om hotbilden mot Sverige och förstärkningar av försvaret så har situationen i Mellanöstern och specifikt i Iran och Irak tagit stor plats av naturliga skäl. Det sker stora omvälvningar i utrikes- och säkerhetspolitiken i det närmaste dagligen och det gör att vi i Sverige måste värdera hur vi använder vårt begränsade inflytande på bästa sätt. För oss pekar kompassen i en tydlig riktning: Sveriges utrikespolitik ska utgå ifrån svenska intressen. I arbetet med att tillvarata dessa intressen ska våra gemensamma värderingar om mänskliga fri- och rättigheter, rättsstat samt marknadsekonomi alltid vara vägledande.

Det är värderingar som inte behöver några enskilda strategier, utan ska genomsyra all svensk utrikespolitik. Det allra mest grundläggande intresset för Sverige är landets och befolkningens säkerhet. Vi ska kunna säkra vårt sätt att leva och vara – vår självständighet. Utrikespolitiken spelar en självklar roll för att främja Sveriges säkerhet. Det handlar inte minst om att verka för en stark, regelbaserad världsordning och att fler människor ska leva i fred och frihet runt om i världen. Ytterst garanteras emellertid säkerheten av vårt samlade försvar.[…]

För det första handlar det om att prioritera närområdet: Norden, Baltikum och likasinnade i Europa, inte minst Tyskland. Sverige bör ta ett förnyat och samlat grepp för att öka samarbetet med de stater vars intressen vi delar i vårt närområde. Lika viktigt är att ha ett långsiktigt perspektiv i att värna den transatlantiska länken, särskilt när den globala maktbalansen skiftar från väst till öst. Vi ska stå upp för multilateralismen i en tid när den är hotad. Läs artikel

– Vi er avhengige av amerikanerne, forsvaretsforum.no

Norske styrkers sikkerhet ved militærbasen i Irak, er avhengig av de amerikanske nærværet, sier oberstløytnant Einar Aarbogh.

​– Vi er i alle samme «båt» og vi jobber alle for samme sak. Vi er avhengig av at amerikanerne og at de andre styrkene ved basen gjennomfører sine oppdrag slik at styrkebeskyttelsen i best mulig grad blir ivaretatt, sier Aarbogh til Forsvarets forum. […]

Sent tirsdag 8. januar ble basen, der blant andre norske og amerikanske styrker oppholder seg, rammet av et missilangrep. […]

Han ønsker likevel å understreke at situasjonen nå virker mindre spent enn sist uke. Oberstløytnanten  kan likevel ikke utelukke at det kan endre seg til det verre.

– Vi prøver å lese situasjonen best mulig, informere folket vårt her og hjemme gjennom Forsvarets operative hovedkvarter slik at vi er klar til å reagere på nye hendelser.

– Kan det også innebære at man forlater basen på kort tid?

– Det er et av alternativene som vi vi vurderer. Men i dag så ligger ikke det inne. Läs artikel

 

 

Damberg: Sverige måste rusta för gråzonsläge, aftonbladet.se

Rikspolischef Anders Thornberg har skrivit till regeringen med förslaget att försvaret ska kunna stötta polisen mer i ett eskalerat gråzonsläge. Inrikesministern har inte hunnit gå igenom skrivelsen i detalj, men påpekar att andra myndigheter redan i dag har en skyldighet att hjälpa till vid exempelvis terrorsituationer, stora skogsbränder eller olyckor.

– Om det behövs ytterligare inom ramen för gråzonen så är det något vi kommer att återkomma till inom ramen för totalförsvarspropositionen, säger Mikael Damberg till TT. […]

– Det är klart att det finns en känslighet historiskt sett när man använder militär, inte minst mot sina egna medborgare. Men det har vi hittat en lösning för vid exempelvis terrorattentat. Ingen tycker att det är konstigt att försvaret hjälper till vid stora skogsbränder i dag, säger Damberg.

Liberalernas försvarspolitiske talesperson Allan Widman håller med rikspolischefen om att det är viktigt att ta nya steg.

– Det kommer dock att kräva en ordentlig utredning, säger han. Läs artikel

Linde kräver att EU håller Iranavtal – trots Irans avsteg, di.se

EU bör stå fast vi kärnenergiavtalet med Iran enligt utrikesminister Ann Linde.

”Det är viktigare att Iran är kvar än att USA är kvar”, säger ministern som samtidigt ser med oro på att Iran gjort allt större avsteg från sina åtaganden.[…]

I en intervju med Di säger utrikesminister Ann Linde att det är viktigt att EU står fast vid avtalet, även om Iran gjort allt större avsteg från det.

”Det är viktigare att Iran är kvar än att USA är kvar”, säger Ann Linde.

”Men efter att USA återinförde sina sanktioner är frågan hur man ska få Iran att tycka att det är något värde att vara med”, fortsätter utrikesministern. Läs artikel

Statsminister Stefan Löfven i samtal med Iraks premiärminister Adel Abdul Mahdi, regeringen.se

Under måndagskvällen talade statsministern med Iraks tillförordnade premiärminister med anledning av den senaste tidens utveckling i regionen. Statsministern framförde Sveriges fulla stöd för Iraks suveränitet och stabilitet.

Statsministern underströk betydelsen av den globala anti-Daesh-koalitionens arbete och den gemensamma kampen mot terrorismen.

– Vi har ett gemensamt intresse att fortsätta bekämpa Daesh. Den globala koalitionens arbete är fortsatt mycket viktigt för att förhindra att Daesh stärks på nytt och för att säkerställa internationell fred och säkerhet, säger Stefan Löfven.

Statsministern uttryckte sin djupa oro för missilattackerna mot militärbaser i Irak, där även Sverige har truppnärvaro, och underströk att varje attack mot internationell trupp måste fördömas.

Avslutningsvis framhöll statsministern behovet av regional dialog för att stödja avspänning och politiska lösningar. Läs pressmeddelande