Non-aligned summit opens in Belgrade with call for multilateralism amid pandemic, news.cn

Over 100 state delegations attended a ceremony here on Monday marking the 60th anniversary of the Non-Aligned Movement (NAM), issuing a joint call for multilateralism in the face of the COVID-19 pandemic and in international relations in general.

The event, co-organized by Serbia and Azerbaijan, opened at the Belgrade Fair complex on Monday in front of the presidents, prime ministers and foreign ministers of the NAM member countries, representatives of the observer countries and nine international organizations.

Azerbaijani President Ilham Aliyev, who is the current chair of the NAM, addressed the participants via a video link. He said that his country ”will spare no effort” to strengthen the NAM’s role in ”addressing global challenges in international relations and defend justice and international law,” especially when it affects the territorial integrity and sovereignty of the NAM member states.

”Unfortunately, double standards and selective approaches applied in respect to the norms and principles of international law and the decisions of international organizations have been negatively affecting the just and fair settlement of conflicts throughout the world,” he said. […]

The Non-Aligned Movement, which today includes 120 member states and 18 observer states, was established in Belgrade in 1961. Läs artikel

Afghanistan: US and Taliban discuss aid in first direct talks since US exit, bbc.com

The US has agreed to provide humanitarian aid to Afghanistan, the country’s Taliban rulers say.

The statement came at the end of their first direct talks, in Qatar, since US troops left Afghanistan in August. Aside from aid, the talks focused on containing extremist groups and the evacuation of US citizens.

US officials described the discussions as candid and professional, but added that the Taliban would be judged by their actions. The US insisted the meeting did not amount to recognition of the Taliban.

In a statement issued on Sunday night, the Taliban said: ”US representatives stated that they will give humanitarian assistance to Afghans and will provide facilities for other humanitarian organisations to deliver aid.” Läs artikel

Stalin’s blunder that made Turkey a NATO member, rbth.comr

Boris Egorov, graduate historian with a specialization in Russian and Swedish history

In June 1945, the Soviet Union was at the peak of its power: Nazi Germany had been defeated, the whole of Eastern Europe was firmly inside Moscow’s sphere of influence, and the Red Army, the strongest in the world at the time, was preparing to enter the war against Japan and deliver a decisive blow.

In these circumstances, the Soviet leadership believed it was high time to exert diplomatic pressure on Turkey, with which it had a number of important military, political and territorial disputes. The Soviets’ newfound authority and enormous influence, as well as the fact that the Western allies desperately needed Soviet help in the war against the Japanese, convinced Stalin that dealing with Ankara would be like taking candy from a baby. Subsequent events proved otherwise. Läs artikel

China Is Not Yesterday’s Enemies, theamericanconservative.com

Peter Van Burenis, author of We Meant Well: How I Helped Lose the Battle for the Hearts and Minds of the Iraqi People,

Joe Biden’s China policy is unnecessarily adversarial. It is impractical and dangerous. It plays out as if it is being run by WWII reenactors.

China was artificially reimagined as an enemy-in-a-box as the wars of terror sputtered out and America needed a new villain. Biden envisions China as an autocratic foil for democracy to wage a global struggle against. “On my watch,” Joe said, “China will not achieve its goal to become the leading country in the world, the wealthiest country in the world, and the most powerful country in the world.” Biden went on to claim the world was at an inflection point to determine “whether or not democracy can function in the 21st century.” In Biden’s neo-Churchillian view, the U.S. and, what the hell, the whole free world he believes he is president of, are in a death match with China. […]

China and Taiwan make sport out of lofting rhetoric at each other, all the while maintaining a robust economic relationship that defines modus vivendi. Between 1991 and March 2020, Taiwan’s investment in China totaled $188.5 billion, more than China’s investment in the United States. In 2019, the value of cross-strait trade was $149.2 billion. Pre-Covid, travelers from China made 2.68 million visits to Taiwan. China is Taiwan’s largest trading partner. China might one day buy Taiwan, but until then what incentive would it have to drop bombs on one of its best customers? […]

In an end run timed to mock the American submarine deal with Australia, China applied in September to join the Comprehensive and Progressive Agreement for Trans-Pacific Partnership. A week later, with no opposition voiced by Beijing, Taiwan applied to join as well. Radio silence on both applications from Washington, who, as a non-participant in the group, doesn’t even have a vote on the matter. And Biden has made clear he has no plans to join in the future. Läs artikel

Får slakt: – Unødvendig, dagbladet.no

Med et stort glis, og norske og amerikanske flagg i både for- og bakgrunnen, undertegnet forsvarsminister Frank Bakke-Jensen i april en kritisert og omstridt militæravtale med USA.

Av regjeringen blir avtalen beskrevet som en «modernisering» av Norges forsvarssamarbeid med USA. Av kritikerne blir den beskrevet som et knefall for verdens største militærmakt.

Nå vedgår også regjeringen, ved Forsvarsdepartementet, at det kan være problematiske sider ved avtalen. […]

Pensjonert flaggkommandør i Sjøforsvaret, Jacob Børresen, er kritisk til avtalen av flere årsaker.

– Amerikanerne skal etablere banker, postvesen og egne butikker her. De skal ikke lenger være omfattet av krav om diplomatisk klarering og de slipper visumplikt. Samtidig får de rett til å bygge bygninger i henhold til amerikanske byggeforskrifter, som vi seinere kan overta, men neppe kan bruke fordi de ikke overholder norske krav, sier Børresen. Han legger til:

– Nei, jeg liker ikke dette, og synes avtalen går altfor langt i møte med amerikanernes krav.

Først og fremst er den tidligere flaggkommandøren kritisk til avtalen fordi den kan ses på som et brudd med en av hovedlinjene i norsk sikkerhetspolitikk de siste 70 åra: Den norske basepolitikken. Läs artikel

Regeringen smög ut hårt kritiserad spionlag under största möjliga tystnad, aftonbladet.se

Oisín Cantwell

Det finns alltid skäl att bli misstänksam då regeringen en fredag smyger ut ett pressmeddelande.

Inte minst gäller det då det inte framgår av rökpuffarna från justitiedepartementet att den nya spionerilagen, strimlad av remissinstanser, efter några års tystnad plötsligt ska träda i kraft. En lag som innehåller inskränkningar i grundlagen och som mycket väl kan göra det svårare för tidningar, radio och tv att avslöja grova förbrytelser som begås i andra länder.

För att förstå varför regeringen använder sig av denna sluga hysch-hysch-taktik behöver vi först bege oss tillbaka till februari 2018.

Det var då utredningen om det nya brottet utlandsspioneri presenterades. En nykriminalisering som säkerligen är behövlig, då det handlar om att skydda internationella samarbeten om fred och säkerhet mot figurer som är lika ljusskygga som snokande. Men enligt förslaget skulle också nyhetsrapportering som allvarligt skadar Sveriges relation med andra länder kunna leda till upp till åtta års fängelse.

Detta gällde även avslöjanden om insatser utförda av organisationer som EU, Nato eller FN. Läs artikel

Maktkritikk i søkelyset, klassekampen.no

Sissel Henriksen og Yohan Shanmugaratnam

Lovordene satt løst fra pressefrihetsforkjempere etter nyheten om at Nobels fredspris 2021 går til Maria Ressa fra Filippinene og Dmitrij Muratov fra Russland. […]

NUJP skriver i en pressemelding at de gratulerer Ressa og Muratov med prisen:

«Denne prisen er ikke bare en anerkjennelse av deres arbeid, men også av pressefrihetens og ytringsfrihetens betydning, ikke bare i deres land, men i hele verden», skriver NUJP, og roser Ressa og Muratov for å forsvare disse frihetene under stadig mer utfordrende forhold. […]

– Vinnerne fortjener all den støtta de kan få. Ressa har med store omkostninger opponert mot et voldelig regime, mens Muratov blant annet har skrevet kritisk om Vladimir Putins krigføring i Tsjetsjenia, sier Rune Ottosen, professor emeritus ved Institutt for journalistikk og mediefag på Oslomet.

– De er begge verdige vinnere, slår han fast.

Samtidig legger ikke Ottosen skjul på at han også er skuffet. I januar nominerte han og kollega Elisabeth Eide Wikileaks-grunnlegger Julian Assange til årets fredspris.

I nominasjonsteksten skrev Ottosen og Eide blant annet følgende: «Julian Assange har ved å publisere dokumenter om krigsforbrytelser fra USA og alliertes side bidratt til en global offentlig debatt om deres krigføring, med spesiell vekt på krigene i Afghanistan og Irak.»

– Assange hadde fortjent prisen enda mer. Han er også en publisist som har risikert mye og avdekket viktige krigsforbrytelser og betalt en stor pris for det, sier Ottosen. Läs artikel

Defense of the Charter of the United Nations, New York, September 23, 2021, thesaker.is

1. We, representatives of Algeria, Angola, Belarus, Bolivia, Cambodia, China, Cuba, the Democratic People’s Republic of Korea, Equatorial Guinea, Eritrea, Iran, the Lao People’s Democratic Republic, Nicaragua, the State of Palestine, Russia, Saint Vincent and the Grenadines, Syria, and Venezuela, met at the ministerial level, in New York, on the sidelines of the High-Level Week of the 76th Session of the General Assembly of the United Nations, in order to undertake an assessment of recent developments in the international arena, including of challenges and threats to the Charter of the United Nations, which underpins multilateralism, and to exchange views on existing, new, and emerging issues of collective concern and common interest.

2. We recall the declaration adopted on 06 July 2021, in New York, at the ambassadorial level, and reaffirm that the Charter of the United Nations and its purposes and principles remain timeless, universal, and that they are all indispensable not only for preserving and promoting international peace and security, the rule of law, economic development and social progress, as well as all human rights for all, but also for achieving a more peaceful, prosperous, just and equitable world, and a system based, precisely, on the rules contained in that universal and legally binding instrument that constitutes an exceptional achievement for humankind and a true act of faith on the best of humanity. Läs deklarationen

Arctic Coast Guard Forum meeting underway in Russia, thebarentsobserver.com

The meeting began on October 5.

The Arctic Coast Guard Forum (ACGF) Experts’ Forum includes reps from Canada, Denmark, Finland, Iceland, Norway, Russia, Sweden and the United States.

Canada is being represented at the meeting in Petropavlovsk-Kamchatskiy, a city in Russia’s Far East, by Assistant Commissioner Neil O’Rourke, the head of the Canadian Coast Guard (CCG) for the Arctic Region, along with support staff.

Among the issues being discussed are search and rescue, environmental response and the planning of future exercises.

The Canadian Coast Guard assumed the chair of the ACGF’s Combined Operations Working Group (COWG) this year. The working group’s role is do design table and live exercises so members can better coordinate their operations and share their expertise.

“The Canadian Coast Guard’s chairship of the COWG presents a valuable opportunity to showcase Canadian leadership with regard to coast guard exercise planning, and to exchange best practice and expertise with our Arctic coast guard partners,” the CCG said in emailed comment. Läs artikel

US says to hold first in-person talks with Taliban since Afghan withdrawal, rfance24.com

The United States and the Taliban will hold their first in-person talks since the US withdrawal from Afghanistan starting Saturday, the State Department said.

The US delegation will meet Saturday and Sunday in the Qatari capital Doha with senior Taliban representatives, a State Department spokesperson said.

The United States has remained in contact with the Taliban since the longtime foes seized Kabul in August as US troops pulled out but the meeting will be the first that is face to face. Läs artikel

Taiwanesiska styrkor utbildas i tysthet av USA – Kina lovar ”vidta åtgärder”,

Kina har reagerat med förutsägbar ilska på uppgifterna om USA:s ökade samarbete med Taiwan. I närmare ett års tid har USA i hemlighet sysslat med utbildning av taiwanesiska soldater, skriver Wall Street Journal.

Tidningen uppger att ett 20-tal experter från USA:s specialstyrkor och konventionella trupper är med om att utbilda enheter i Taiwans armé.

Utbildarna ska ha sänts till Taiwan på order av Donald Trumps administration. Men deras närvaro på ön har inte rapporterats förrän nu.

Wall Street Journals uppgifter bekräftas av bland annat AFP. En källa vid försvarshögkvarteret Pentagon säger att militärpersonalen roterar mellan USA och Taiwan.

Kina fördömer uppgifterna. Utrikesministeriet i Peking anser att USA borde inse hur ”känslig” Taiwan-frågan är, och vilka de ”svåra följderna” av verksamheten blir.

– Kina kommer att vidta alla nödvändiga åtgärder för att värja sin suveränitet och territoriella integritet, sa ministeriets talesman Zhao Lijian på fredag. Läs artikel

Virkelighetsflukten i norsk forsvars- og sikkerhetspolitikk er overmoden for skraphaugen, resett.no

Øystein Steiro Sr. ,kommentator i Resett

[…] Venstres visjoner om en verden ledet av Folkeforbundet og Arbeiderpartiets visjoner om ‘det brukne geværs’ politikk, førte til en avvikling av det kompetansemiljø, institusjoner og personell unionskrisene hadde frembragt.

Dette fikk vi og resten av verden betale dyrt for i 1940. Det vellykkede tyske overfallet med en liten invasjonsstyrke på knapt 9.000 mann på et uforberedt Norge la, sammen med en sterkt misligholdt svensk nøytralitet, premissene for at «den siste europeiske krig» ble en verdenskrig. Om det norske forsvaret hadde vært like sterkt i 1940 som det var i 1905 og i 1914 ville verdenshistorien fått et helt annet forløp. Hvilket, vil vi aldri få vite. Men det påhviler mellomkrigstidens virkelighetsfjerne norske politikere et stort ansvar for at det gikk som det gikk. […]

Forsvaret av Norge er i realiteten overlatt til USA. Det er ikke lenger Norge, men USA, som nå er ‘NATO i nord’. Norge er ikke lenger å betrakte som en buffer mellom stormaktene, men kan i stedet oppfattes av russerne som en fremskutt amerikansk base. Det har svekket norsk sikkerhet og økt faren for stormaktskonfrontasjon på norsk territorium.

Parallellene til mellomkrigstiden er åpenbare, men det er også forskjellene. I mellomkrigstiden ledet eskapismen i Arbeiderpartiet og Venstre til at egen forsvarsevne ble avviklet i håp om at nøytralitetspolitikken skulle holde oss utenfor den forestående konfrontasjonen mellom stormaktene. I dag er det Arbeiderpartiet og Høyre som har bygd ned forsvaret. Det er fortsatt eskapismen som rår. Men denne gang har vi gått til det motsatte sikkerhetspolitiske ytterpunkt og overlatt forsvaret av Norge til en fremmed makt, USA. Det kan vise seg å være like katastrofalt for norsk sikkerhet som nøytralitetspolitikken viste seg å være i 1940. Läs artikel