Veckans citat

Thomas Mann, Doktor Faustus, översättning Ulrika Wallenström, Albert Bonniers Förlag  2018, s. 403

Boken skrevs 1943. Serenus Zeitblom tänker i augusti 1914:

”En stormakt hade vi nu redan allt för länge varit; det tillståndet var gammalt och vant och gjorde oss inte så lyckliga som väntat. Känslan av att det inte gjort oss mer vinnande, att det snarare försämrat än förbättrat vårt förhållande till världen satt djupt i sinnena, vare sig man tillstod det eller ej. Ett nytt genombrott tycktes vara på tiden: genombrottet till dominerande världsmakt – vilket förstås inte kunde åstadkommas genom moraliskt hemarbete. Krig alltså, och om så måste vara krig mot alla, för att övertyga och vinna alla, det var det som ”ödet” hade bestämt och som vi med entusiasm (en entusiasm vi var ensamma om) gick ut i  – uppfyllda av förvissningen att  Tysklands stora stund var inne; att historien höll sin hand över oss; att efter Spanien,  Frankrike, England var det vår tur att trycka vår stämpel på världen och leda den; ”

Army Sees New Tactical Vehicle as Critical to Its Arctic Warfighting, nationalinterest.org

[…] The Army is building a first-of-its-kind tactical vehicle to conduct high risk combat missions in extreme cold weather conditions in the Arctic as part of an effort to increase its force presence and operational tempo in the region.

The service awarded a new prototyping deal to an Oshkosh Defense-ST Engineering industry team to build its first Cold Weather All Terrain Vehicle (CATV). The CATV, based in large measure upon the ST Engineering Bronco 3 family of vehicles, will perform Arctic Command and Control, Casualty Evacuation or troop transport missions amid the frozen, dangerous and uneven Arctic landscape.

A recently unveiled Army Arctic Strategy paper, called “Regaining Arctic Dominance,” specifically cites “mobility” as a serious and growing challenge to Army operations in the Arctic, certainly a circumstance which might explain why the service is moving quickly to acquire these vehicles. Läs artikel

Ensidiga sanktioner

Mats Björkenfeldt

Vi har tidigare skrivit om hur verkningslösa ekonomiska sanktioner oftast är och att de utförs för att politiker måste ”göra något”. Samtidigt noterade vi att FN:s säkerhetsråd självt anser att ekonomiska sanktioner är ett effektivt verktyg som står till dess förfogande.

En ny bok om ensidiga sanktioner har nu utkommit, nämligen professor Surya P. Subedis Unilateral Sanctions in International Law (Bloomsbury Publishing 2021). Han har bland annat vid två tillfällen utsetts som Rapporteur av ett FN-organ.

I boken har Subedis låtit flera experter på skilda områden skriva om ensidiga sanktioner.

  1. Surya P Subedi: “The Status of Unilateral Sanctions in International Law”
  2. Surya P Subedi: “Shades of Grey: Autonomous Sanctions in the International Legal Order”
  3. Professor Nigel D White: “Unilateral Sanctions: Creating Chaos at Bargain Rates”
  4. Professor Joy Gordon: “The Implications of Unilateral Sanctions for the Freedom of Aviation”
  5. Professor emeritus Nick Grief: “The Impact of Unilateral Sanctions on Regional Integration Treaties with Special Reference to the Gulf Cooperation Council”
  6. Juristen Ali Abusedra: “The Effect of Unilateral Sanctions on Foreign Investors and the Foreign Investment Regime”
  7. Juristen Nicolette Butler: “The World Trade Organisation and Unilateral Sanctions: Prohibited or Possible?”
  8. Generalsekreteraren vid Eurogas James Watson: “Unilateral Sanctions, Universal Postal Union and State Responsibility”
  9. Adjungerade professorn vid Göteborgs handelshögskola Trisha Rajput: “Unilateral Coercive Measures: Towards International Humanitarian Law and International Human Rights”
  10. Juristen Louisa Ashley: “Maritime Lawfare: The Impact of Unilateral Sanctions on Law and Practice on Navigation and Seaborne Trade”
  11. Lektorn vid Göteborgs handelshögskola Abhinayan Basu Bal: “Can Unilateral Sanctions and International Environmental Obligations of States Coexist?”
  12. Juristen Amrisha Pandey: “Use of Cyber Means to Enforce Unilateral Coercive Measures in International Law”
  13. Juristen Ali Abusedra, professor Abu Bakar Munir och professor Md Toriqul Islam:” Conclusions: The Current Law on Unilateral Sanctions, Remedies against Unlawful Use of such Sanctions and Recommendations”
  14. Surya P Subedi: Appendix: Draft Declaration on the Rules of International Law on Unilateral Sanctions

Boken inleds med ett konstaterande, att idag är den påtagliga användningen av våld för att främja demokrati och mänskliga rättigheter inte lika vanlig som under det kalla kriget. Istället har ensidiga ekonomiska tvångsåtgärder, vanligtvis kallade ”sanktioner”, blivit det alltmer ökande utrikespolitiska verktyget av många stater.

Läs mer

Det store spillet når et nytt nivå, steigan.no

Kinas utenriksminister Wang Yi har vært på en tour de force i Sentral-Asia for å trekke opp de lange samarbeidslinjene mellom landene i regionen. Han har besøkt Turkmenistan, Tadsjikistan og Usbekistan, hvorav de to siste er fullverdige medlemmer av Shanghai Cooperation Organisation (SCO) der også India og Pakistan er medlemmer, mens Iran og Afghanistan har observatørstatus. […]

Sun Zhuangzhi, administrerende direktør for SCOs kinesiske forskningssenter, oppsummerer det hele: organisasjonen er i stand til å komme med en plan som binder sammen politisk stabilitet, økonomisk og sikkerhetsutvikling og et veikart for infrastrukturutvikling.

Taliban er enig. Talsmann Suhail Shaheen har understreket: «Kina er et vennligsinnet land som vi ønsker velkommen til gjenoppbygging og utvikling av Afghanistan.»

Taliban sier også at de ikke vil tillate at noen makt skal bruke Afghanistan som base for angrep på Kina. Her ser man altså konturene av en allianse mot den uigurterrorismen som særlig USA og Tyrkia har fyrt opp under.

Wang Yi har allerede gjort det klart overfor Islamabad – Pakistan er SCO-medlem – at det er behov for å etablere en trilateral mekanisme, med Beijing og Kabul, for å fremme en gjennomførbar politisk løsning til Afghanistan mens man tar seg av sikkerhetsproblemene.

Her, fra Kinas synspunkt, handler det om den flerlags økonomiske-korridoren Kina-Pakistan (CPEC), som Beijing planlegger å innlemme Kabul i. Her er en detaljert oppdatering av framdriften til CPEC. Byggesteinerne i dette byggverket inkluderer avtalen som ble inngått mellom China Telecom og Afghan Telecom allerede i 2017 for å bygge et Kashgar-Faizabad fiberoptisk kabelsystem og deretter utvide det mot et Kina-Kirgisistan-Tadsjikistan-Afghanistan Silk Road-system.

Direkte koblet til dette er avtalen som ble undertegnet i februar mellom Islamabad, Kabul og Tasjkent om å bygge en jernbane som faktisk kan etablere Afghanistan som et sentralt veikryss mellom Sentral- og Sør-Asia. Kall det SCO-korridoren. Läs artikel

USA kunngjør tilbaketrekning fra Irak (og Syria)? steigan.no

Kommentatoren Moon of Alabama skriver at det kommer sterke signaler fra Biden-administrasjonen om at USA vil trekke seg tilbake fra Irak, og kanskje også fra Syria. Derimot.no har oversatt og publisert artikkelen.

Det Hvite Hus sin koordinator for Midt-Østen, Brett McGurk, har informert irakiske tjenestemenn om at amerikanske tropper vil trekke seg fra Irak.

“Trinn for trinn”, forteller kilder meg. “Første kamptropper vil dra og deretter andre” har han fortalt sine irakiske verter
…Tilbaketrekking fra Irak vil ikke være som det som skjedde i Afghanistan, og det vil være trinn for trinn. Tidsplanen for dette vil bli avtalt under den irakiske statsministerens tur til Washington, sa offisielle kilder til meg.

Mine første tanker om dette er:

  • Det trykket motstanden har lagt på okkupasjonsmakten har oppnådd ønsket resultat.
  • Ingen tidsramme er gitt, men jeg forventer uker heller enn måneder for at retretten skal finne sted ettersom trykket ellers vil øke.
  • Å forlate Irak betyr sannsynligvis også å forlate Syria i og med at forsyninger og støtte til USAs okkuperte syriske nordøst og til al-Tanf-basen ved grensetrekanten til Syria, Irak og Jordan går gjennom Irak.
  • Kurderne i det nordøstlige Syria må umiddelbart starte samtaler med Russland og den syriske regjeringen. De må gi opp sin autonomi, ellers blir de spist levende av Tyrkia. Forvent at de (igjen) tar feil avgjørelse. Det betyr at den syriske regjeringen, med russisk støtte, må bruke makt mot dem. Da får de det.
  • Den amerikanske okkupasjonen har nektet den syriske regjeringen tilgang til to av sine største ressurser, olje og korn. Syria vil ha det mye bedre etter å ha gjenvunnet disse.
  • Forvent store forsøk fra de vanlige haukene og media for å endre avgjørelsen.
  • USA har strittet imot en fornyelse av atomavtalen med Iran. Å fjerne troppene fra Irak og Syria flytter dem ut av målområdet i tilfelle en eventuell krig mot Iran. Läs artikel

Enighet om våpenhvile i afghansk provins, forsvaretsforum.no

Lokale myndigheter og Taliban-ledere har blitt enige om en våpenhvile i den vestlige Badghis-provinsen i Afghanistan torsdag etter flere dager med kamper.

– Våpenhvilen mellom afghanske sikkerhetsstyrker og Taliban starter rundt klokken 10 i dag. Våpenhvilen ble forhandlet fram av stammeledere, sa guvernør Hesamuddin Shams i Badghis til nyhetsbyrået AFP torsdag.

Våpenhvilen kommer kun dager etter at Taliban-opprørere startet en stor offensiv mot provinshovedstaden Qala-i-Naw i Badghis. Det er ikke satt noen tidsramme for hvor lenge våpenhvilen skal vare. Läs artikel

God’s Fifth Column, theamericanconservative.com

William S. Lind, author, with Lt. Col. Gregory A. Thiele, of the 4th Generation Warfare Handbook

In the 1930s, a minor British novelist started writing a new book, which was not a novel. Instead, William Gerhardie proposed a theory of history he called “God’s Fifth Column,” which was also his book’s title. His theory was that, just at the point where everyone who was anyone agreed events would go in a certain direction, they instead headed off on a wild, wholly unpredicted tangent. […]

If we look at our present situation through the lens of Gerhardie’s God’s Fifth Column, what do we see? Across the board, we find elite consensus on the stability and linear progression of a wide variety of things that are, in reality, unstable and uncertain. One of the most blatant is agreement that the U.S. government can print and spend as much money as it wants to with no need for concern about mounting debt, inflation, or a loss of faith in the dollar. The Biden administration has spent or plans to spend at least $6 trillion, with more to come. Trillions are now ho-hum; are quadrillions next? They call it “modern monetary theory,” but there is nothing modern about it. It has been tried before, more than once, with uniform unfortunate consequences. What does a wild tangent in the dollar’s progression look like?

Similarly, the United States stands athwart the world as the ultimate Superpower, its fingers in every eye as it dictates not just foreign but also domestic policy to everyone else. But it resembles less the colossus of Rhodes than the Leaning Tower of Pisa. It loses all its wars, its armed services are warped by feminism and led by bureaucrats, and it is being ripped apart internally by its elites’ efforts to force an alien ideology, cultural Marxism, on its resentful people. Again, what does a radical re-direction look like? Läs artikel

Ap har bestemt seg: Støtter bidrag i Mali, nationen.no

For første gang stiller Norge med soldater til Takuba-styrken i Mali, meldte regjeringen i en pressemelding 13. juli. De neste månedene skal «et mindre antall» soldater og to offiserer sendes til det krigsherjede afrikanske landet.

Forsvarsminister Frank Bakke-Jensen (H) bekrefter overfor NTB at det var Sveriges forsvarsminister som inviterte Norge til å bidra inn i den svenske hurtigreaksjonsstyrken på 150 personer. Det norske bidraget er ifølge Bakke-Jensen på under ti soldater.

Han kaller den svenske operasjonen et «godt nordisk prosjekt».

– For Forsvaret er det viktig med norsk tilstedeværelse for å skaffe kunnskapen vi trenger om militære operasjoner. Dette er et viktig bidrag til det, sier Bakke-Jensen. Läs artikel

President Niinistö oroad över mottagningskapaciteten vid flyktingvåg: “Behövs klara planer om gränsen igen öppnas”, svenska.yle.fi

[…] Finlands säkerhet och framtid är de arbetsuppgifter som är aktuella för presidenten, säger Sauli Niinistö.

Mest tid tar kontakterna till omvärldens statsöverhuvuden och tiotals rapporter dagligen för att söka information om hur Finland påverkas. Dessutom nämnde presidenten mer konkreta säkerhetsfrågor och landets inre säkerhet.

President Niinistö betonade behovet av en egen nationell utrikespolitik, vid sidan av EU. Det borde inte bara någon tävling, men alla länder som kan, har också en egen utrikespolitik.

Dessutom kommer frågan om vilken EU:s gemensamma utrikes- och säkerhetspolitik egentligen är, den är ju mest bara inofficiella överenskommelser, sa presidenten. Och ibland är bara några länder inblandade, till exempel Frankrikes och Tysklands trepartsmöten direkt med Ryssland, USA och Kina. Ingen av dem representerar en EU-institution, men den mottagande parten anser sig säkert tala med EU, eller åtminstone representanter för europeiska åsikter. Det är bra med dialog, men EU är nog lite på sidan om, också där, sa president Niinistö.

– Jag har kanske haft lite tur när jag fått diskutera med både USA:s, Rysslands och Kinas presidenter lite tätare än man brukar få göra i Europa. Ryssland ser nog lite annorlunda ut vid Belgiens kust än här hos oss. Vi har andra vinklar och problem, sa president Niinistö som en motivering för en egen utrikespolitik som kan gå åt andra håll än EU:s.

De direkta kontakterna med president Putin fungerar, sa president Niinistö. Om coronaläget tillåter så finns det ett besöksprogram väntande. Läs artikel

Another strong year for China’s defence companies, iiss.org

Fenella McGerty, Senior Fellow for Defence Economics

Amid considerable global turmoil in 2020, the relatively strong performance of the Chinese economy and continued commitment to defence budget growth contributed to the robust performance of Chinese defence state-owned enterprises (SOEs). While all Chinese firms in the Defense News Top 100 global defence companies list for the 2019 financial year ranked in the top 24, all seven SOEs ranked in the top 20 for 2020, suggesting a generally positive performance despite the impact of COVID-19 on China’s economy in early 2020.

The IMF estimates that Chinese real GDP had recovered by the second quarter of 2020, with annual GDP growth reaching 2.3% in 2020 compared to a 3.3% contraction in global output, while IISS figures indicate that defence spending grew by 5.2% in real terms compared to 3.9% growth in global spending. Chinese SOEs focused on the aerospace domain generally saw revenue growth slow, while more diversified companies specialising in small arms, unmanned systems and advanced weapons performed well. As global trade slowed, companies with a diversified portfolio were in a good position to benefit when domestic demand turned inward.

The combined defence revenues of the Chinese SOEs in the Top 100 came to an estimated US$96 billion in 2020, growing by 7.3% compared to 2019. This figure dwarfs the combined total of all other Asian companies included in the list, including major entities in Australia, India, Japan and South Korea, which grew by 5.7% to reach US$22bn. The Chinese total is now comparable to the total defence revenues of all European defence firms on the Top 100 list whose combined revenues grew by just 2.5% to reach US$100bn in 2020. Läs artikel

15 prosent av F-35 i det amerikanske luftforsvaret har motorfeil, forsvaretsforum.no

Totalt 46 F-35 jagerfly har ikke fungerende motorer, skriver The Drive. Det bekrefter generalløytnant Eric T. Fick, som leder F-35 programmet i det amerikanske luftforsvaret, overfor nettstedet.

Bakgrunnen for de dysfunksjonelle motorene er et problem med et varmebeskyttende belegg i turbinen. Belegget har blitt slitt ut fortere enn antatt, og det kreves nå store reparasjoner før flyene er operative.

Den 8. mai i år var det registrert totalt 283 F-35 fly i det amerikanske luftforsvaret, skriver The Drive. 15 prosent av jagerflyene er dermed ute av spill. Läs artikel

Dette er verdens ti største våpenprodusenter, forsvaretsforum.no

Nettstedet Defence News gav nylig ut en oversikt over verdens største produsenter av våpen og militær materiell for 2021. De ti øverste plassene består av henholdsvis seks amerikanske, tre kinesiske og ett britisk selskap. Som året før troner Lockheed Martin, som blant annet produserer F-35 kampfly, øverst. Deretter følger Raytheon og Boeing på de neste plassene.

Seks av de ti største amerikanske forsvarsbedriftene hadde en vekst i omsetning på seks prosent eller mer – totalt rundt 11 milliarder dollar – sammenlignet med regnskapsåret 2019, i følge Defence News. Läs artikel